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DIETA MEDITERRANEA

Una herramienta innovadora y acreditada, el ORAC, mide la capacidad antioxidante de los alimentos

El ORAC es un método que calcula la capacidad antioxidante de diferentes alimentos. Responde a las siglas en inglés de “Oxygen Radical Absorbance Capacity” y, bajo esta denominación, fue desarrollado por los investigadores del National Institute on Aging del National Institute of Health de EE.UU. En el año 2007, el Departamento de Agricultura estadounidense -United State Department of Agriculture (USDA)- emitió una lista sobre el valor ORAC de varios vegetales. Y aunque los expertos insisten en que no tiene aún suficiente evidencia científica, sí proporciona una orientación aproximada.

  • Autor: Por ELENA PIÑEIRO
  • Fecha de publicación: 26 de junio de 2009

La lista sobre el valor antioxidante de determinados alimentos, publicada en 2007, carece de suficiente evidencia científica, por lo que todavía no se puede usar como referencia. Sin embargo, se utiliza como una orientación acreditada en la confección de dietas, suplementos dietéticos y productos nutracéuticos por su concentración antioxidante. Se cree que el impacto positivo de la ingesta de antioxidantes juega un papel importante en la prevención de enfermedades y en el retraso del envejecimiento.

De 159 a 277 alimentos antioxidantes

El desarrollo de muchas enfermedades crónicas y degenerativas, como el cáncer, la enfermedad coronaria, el Alzheimer y el Parkinson, entre otras, podría estar causado, en parte, por el estrés oxidativo. Las especies reactivas del oxígeno, los radicales libres, pueden dañar a las proteínas, las grasas y el material genético. A pesar de que el cuerpo humano ha desarrollado sistemas específicos para eliminar a estas sustancias peligrosas, estos no son eficaces al cien por cien.

La alimentación rica en hortalizas y frutas se considera como una gran ayuda en la lucha contra los radicales libres, ya que algunos de sus nutrientes y fitoquímicos se han revelado como potentes antioxidantes. El US Department of Agriculture ha publicado en los últimos años diferentes bases de datos de especial interés acerca de varios antioxidantes, como son la vitamina C, la vitamina E, el selenio y algunos carotenoides, flavonoides y antocianinas.

Una ensalada aderezada con hierbas aromáticas, como la melisa o la mejorana, aumenta hasta en un 200% su capacidad antioxidante

La inquietud científica por valorar la capacidad antioxidante no de los componentes aislados sino del alimento en su integridad, dio lugar al primer ensayo ORAC (Oxygen Radical Absorbance Capacity), que analizó 59 frutas, verduras y frutos secos. En el año 2007 el US Department of Agriculture publicó una lista actualizada de valores ORAC de 277 alimentos consumidos por la población estadounidense, a la que, además de datos de frutas y verduras, se añadieron los de cereales, semillas e, incluso, especias y hierbas aromáticas. Entre estos últimos destacan como antioxidantes el jengibre, el orégano, la menta, la mejorana, además del coco seco y el chocolate más puro.

Los pros y los contras

El listado de la capacidad antioxidante de los alimentos supone un gran avance en el conocimiento de la naturaleza y las propiedades potenciales de lo que comemos. En la actualidad, este listado se utiliza como referencia para la difusión de las supuestas acciones sobre la salud humana de ciertos productos alimenticios y complementos dietéticos. Indicaciones como “antiaging”, antirreumático y anticancerígeno se pueden encontrar en prospectos o documentos que publicitan un producto rico en antioxidantes.

Pese a la seriedad y acreditación de los organismos oficiales que han llevado a cabo el listado ORAC y lo han difundido, todavía no hay evidencia científica suficiente como para hacer extrapolaciones sobre la capacidad antioxidante de un alimento y sus efectos positivos sobre la salud. De momento, los ensayos ORAC sólo miden la actividad antioxidante frente a una sustancia dañina en particular y aún no se sabe qué ocurre con el resto de radicales libres que, de manera natural, pueden estar activos en un organismo vivo.

Además no se ha caracterizado la naturaleza de la reacción dañina y no hay evidencia de que otros radicales libres puedan estar involucrados en dicha reacción. Sobre todo, conviene tener en cuenta que, de forma oficial, no se ha establecido una relación entre los valores ORAC y los beneficios para la salud de los alimentos ricos en sustancias potencialmente protectoras. Los antioxidantes pueden ser liposolubles (solubles en grasa), como los carotenoides , o hidrosolubles (solubles en agua), como los polifenoles. El último listado ORAC ha avanzado respecto al anterior, no sólo en el número de alimentos analizados sino en el tipo de antioxidantes evaluado; el listado anterior no tenía en cuenta los antioxidantes liposolubles.

Dieta mediterránea y valores ORAC

Los vegetales son la fuente más importante de compuestos fenólicos de la dieta Mediterránea. En concreto, los flavonoides se han revelado como sustancias bioactivas especialmente beneficiosas. El Istituto di Chimica Biologica G. Fornaini de la Universitá di Urbino, en Italia, ha estudiado la capacidad antioxidante mediante el método ORAC de 27 alimentos consumidos tradicionalmente en las regiones mediterráneas. Esta original investigación ha comparado la capacidad antioxidante de diferentes ensaladas aliñadas con distintos aderezos.

Los resultados han sido muy curiosos: una ensalada aderezada con hierbas aromáticas, como la melisa o la mejorana, aumenta hasta en un 200% su capacidad antioxidante, que así aliñada contiene 4.000 unidades ORAC (equivalentes de micromoles de Trolox). Por otro lado, el aceite de oliva y el vinagre de vino o de manzana son los aderezos que proveen el mayor poder antioxidante a las ensaladas que acompañan.

Tampoco se pueden olvidar el comino y el jengibre, que entre las especias destacan por su sustancial contribución antioxidante. Trabajos como éste sirven para cuantificar los compuestos fenólicos que se ingieren con la alimentación habitual. La USDA recomienda una ingesta de entre 3.000 y 5.000 unidades ORAC diarias.

LA FLUORESCENCIA ES LA CLAVE

El método analítico para realizar el ORAC se basa en la medición de la fluorescencia de una molécula a la que se le somete a la acción de un generador de radicales libres. A medida que la molécula fluorescente es atacada y dañada por los radicales va perdiendo su fluorescencia. La labor de los antioxidantes es la de proteger la molécula, y cuanto más capacidad antioxidante tiene un compuesto o alimento más se preserva la capacidad de emitir luz de la molécula en cuestión. El grado de protección se mide con un medidor de fluorescencia y se cuantifica en “equivalentes de Trolox” (TE). El Trolox es un análogo de la vitamina E que se usa como medida estándar.

Expertos estadounidenses recomiendan comer frutas y verduras por su aporte de antioxidantes

Un estudio realizado por la Sociedad Química Americana demuestra que alimentos como nueces, alcachofas, judías, arándanos, fresas o especias como la canela y el orégano contienen gran cantidad de antioxidantes. Por ello, recomiendo el consumo de frutas y verduras por sus propiedades beneficiosas para el organismo.

  • Fecha de publicación: 21 de junio de 2004

El nuevo estudio añade nuevos alimentos a investigaciones anteriores en este ámbito. Así, destaca las nueces, alcachofas, judías, arándanos, fresas o especias como la canela y el orégano. Según las investigaciones hechas hasta ahora, la nuez es uno de los alimentos que contiene mayor cantidad de antioxidantes (20,97 unidades de estas sustancias por cada cien gramos).

Esta cantidad es 20 veces más que la proporción presente en naranjas, espinacas, zanahorias o tomates. Las frutas y verduras también contienen antioxidantes y carotenoides (compuestos responsables de la pigmentación roja, amarilla y naranja de algunos vegetales), que ayudan a retrasar el desarrollo de la maculopatía relacionada con la edad (ARM), una de las posibles causas de ceguera, según un estudio realizado por el Brigham and Women’s Hospital de Boston (EEUU).

Según este estudio, las personas que consumen tres o más piezas de fruta al día registran un riesgo de ARM en un porcentaje del 36%. Ahora, las nuevas tecnologías han permitido analizar a fondo los alimentos para calcular qué proporción de estas sustancias contienen, ya que se ha demostrado que ayudan a prevenir enfermedades cardiovasculares, el cáncer, la diabetes y también el Alzheimer.

El ARS presenta una base de datos ‘online’ de la capacidad antioxidante de 277 alimentos

Ayudará a los científicos a determinar cuáles son los beneficios para la salud de estas sustancias

  • Fecha de publicación: 7 de noviembre de 2007

El Servicio de Investigación Agrícola de EE.UU. (ARS, en sus siglas inglesas) ha publicado en Internet una base de datos con las propiedades antioxidantes de 277 alimentos. Servirá de ayuda a los científicos que desarrollen investigaciones para determinar cuáles son los beneficios de estas sustancias sobre la salud.

Muchas frutas y verduras son ricas en vitaminas antioxidantes, tales como E, C y beta caroteno, una forma de vitamina A. Pero estos alimentos también contienen otros compuestos, conocidos como fitonutrientes, que podrían contribuir a la salud. El ARS afirma que la capacidad antioxidante de los productos alimenticios puede variar debido a factores tales como el tipo de planta y sus condiciones de cultivo y de cosecha.

La mayoría de los alimentos incluidos en la base de datos fueron analizados para determinar su capacidad de absorción de radicales de oxígeno (conocida en inglés como ORAC). ORAC es uno de varios métodos disponibles para evaluar las capacidades antioxidantes de los productos.

Científicos españoles avanzan en el conocimiento del impacto de los radicales libres sobre la salud

Han hallado un biomarcador que puede servir como alerta temprana del desarrollo de hipertensión o fibrosis

  • Fecha de publicación: 8 de diciembre de 2008

Los radicales libres -moléculas responsables, entre otras cosas, del envejecimiento celular- y, por extensión, las enfermedades relacionadas con ellos, como la hipertensión, la fibrosis, las enfermedades mitocondriales (englobadas dentro de las llamadas enfermedades raras) como la distrofia muscular y la epilepsia o el Alzheimer, son el objeto de estudio del proyecto europeo ROSAS, en el que participan diez grupos de investigación de Madrid, Cataluña, Valencia, Castilla León y Andalucía.

En el marco de esta iniciativa, que coordina el investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) Santiago Lamas, se ha identificado un biomarcador -es decir, una molécula que evidencia la existencia de una enfermedad- que podría servir como alerta temprana del estrés oxidativo provocado por los radicales libres y, por tanto, del riesgo de desarrollar patologías como las citadas anteriormente.

Por su parte, investigadores de la Universidad de Zaragoza han corregido el modelo de organización de uno de los procesos fundamentales de las células, la cadena de transporte electrónico mitocondrial (CTEM). “Esto permite entender mejor las enfermedades mitocondriales, un tipo de enfermedades producidas por mutaciones en el ADN, raras, incurables y para las que se carece de tratamiento”, explica José Antonio Enríquez, director del estudio.

En concreto, este hallazgo permite entender mejor tres aspectos cruciales de la función de las células: cómo obtienen la energía partir de los alimentos, cómo funcionan sus rutas metabólicas esenciales y cómo se generan las especies reactivas del oxígeno, como los radicales libres, y qué efecto tienen sobre el ADN mitocondrial.

“Las enfermedades mitocondriales originan un mal funcionamiento de los procesos que se desarrollan en las mitocondrias. Muchas de ellas afectan al músculo esquelético y al sistema nervioso central, pero pueden afectar a cualquier órgano dando lugar a manifestaciones multisistémicas. De hecho, las deficiencias mitocondriales pueden dar lugar a diabetes, enfermedades neurodegenerativas y además se postula que participan en el desarrollo del Parkinson y del Alzheimer”, apostilla Enríquez.

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Máximo funcionamiento Sexual

libido 4

En los humanos, el máximo funcionamiento sexual, naturalmente, depende de la habilidad del hombre de conseguir y mantener una erección. Factores físicos relacionados directamente para aumentar o disminuir el funcionamiento sexual incluyen diabetes, aumento de peso, testosterona, zinc, niveles elevados de insulina, bajo flujo de sangre al pene, niveles bajos de seratonina, neuronas cerebrales que fracasan, desbalance hormonal, lesiones en la espalda que causan daño en el nervio, oxido nítrico y ejercicio.

Ejercicio, específicamente aquellos que hacen músculo, incrementan el funcionamiento sexual. Los Fisicoculturistas pueden testificar que experimentan un incremento en la resistencia sexual y ahora los científicos saben el porque. Existen tres distintas e indudables razones:

Los estudios han demostrado que los ejercicios que moldean los cuadriceps (los músculos largos del frente del muslo) incrementan el flujo de sangre al pene en más de un 21% en solamente 30 segundos. Este incremento tremendo de sangre al pene es igual al lanzamiento de un super cohete sexual.

El ejercicio también incrementa el HCH , que es la hormona joven responsable del líbido y la resistencia sexual durante los años de la adolescencia.Mas músculos significan más testosterona.

El Oxido Nítrico es la forma más innovadora y efectiva para incrementar el funcionamiento sexual en hombres normales así como en hombres cuyo líbido es menor al normal. Los investigadores creen que el Oxido Nítrico ¨puede corregir mas del 90% de las disfunciones del pene”. Las erecciones son el resultado del incremento en la cantidad de sangre hacia el pene. El NO permite la vasodilatación requerida para que ocurra una erección y la impotencia puede ser causada por la deficiencia de NO.

Funcionamiento Sexual Debilitado

Factores mentales se asocian con el funcionamiento sexual tales como depresión, Síndrome del desorden estacional y enojo suprimido por largo tiempo. Estos factores pueden ser tratados con medios naturales o químicos incluyendo también la adicción a las drogas, cambios en el comportamiento, ejercicio, modificaciones en la dieta y terapia.

Es común y normal para la mayoría de los hombres experimentar un episodio ocasional de impotencia. La impotencia temporal puede ser causada por cansancio, pérdida de interés, baja azúcar en la sangre, falta de sueño y una variedad de causas que no son permanentes. Los hombres que experimentan impotencia temporal recuperarán la regularidad en corto tiempo. Aquellos que no la recuperan y se encuentran en situación de impotencia regularmente en un periodo largo de tiempo están experimentando impotencia crónica. De acuerdo al Dr. Ira Sharlip, experto en disfunción sexual, 30 millones de hombres en estos tiempos experimentan impotencia crónica de largo plazo.

Factores Causales en la Reducción en el Funcionamiento Sexual

La causa número uno del debilitamiento del funcionamiento sexual y la impotencia es la diabetes. Ser obeso triplica el riesgo de desarrollar diabetes. La reducción del funcionamiento sexual y la impotencia se relacionan también con el exceso de peso. El riesgo de sufrir de impotencia en hombres con sobrepeso se triplica versus aquellos que tienen el peso normal. Hasta los menores aumentos de peso pueden afectar el libido y las erecciones. Un aumento de peso de tan sólo 10 libras puede bajar el nivel de testosterona, lo que puede hacer más comunes los problemas de erección. Como el aumento de peso y la diabetes tipo 2 están tremendamente relacionados con grasas, es importante mantenerse en forma y en equilibrio para promover las erecciones fuertes.

La testosterona es el jugo hormonal que desencadena el funcionamiento sexual en los varones. La hormona testosterona es obligatoria para la potencia y funcionamiento sexual. Niveles altos de testosterona usualmente aseguran altos niveles de actividad sexual y fuertes erecciones. Bajos niveles de testosterona afectan a más de 4 millones de hombres cuyos síntomas van desde la falta de interés hasta erecciones débiles. Para aquellos con deficiencias leves de testosterona, comer frutas secas (nueces) pueden ayudara a resolver el problema. Ha sido comprobado que frutas secas como pecanas y maní elevan los niveles de testosterona. Hombres que tienen bajos niveles clínicos de testosterona usualmente necesitan tomar medicamentos por prescripción

El cáncer de próstata y/o próstata hinchada puede reducir la habilidad sexual, así como también puede provocar impotencia. La Hiperplasia Prostática Benigna se caracteriza por un aumento en el tamaño de la próstata, un crecimiento no cancerígeno de la glándula de la próstata Los hombres que tienen una dieta alta en carnes rojas son tienen doble posibilidad de tener cancer de próstata. La dieta tiene un gran impacto en el cáncer de próstata, y los hombres pueden reducir la probabilidad de desarrollarlo en un 50% simplemente comiendo pescado tres veces ala semana. El pescado contiene ácidos grasos Omega 3 que ayudan a la circulación de sangre en los vasos que suplen el pene. Los camarones y otros mariscos también mejoran la sexualidad porque contienen zinc. Los hombres que no obtiene suficiente zinc en sus dietas tienen mayor riesgo de desarrollar problemas de libido, fertilidad y próstata.

La Sierra Palmetto (SAW PALMETTO) es una hierba muy usada en Europa en el tratamiento de Hiperplasia Prostática Benigna, que no incrementa directamente el libido o promueve la función sexual, pero puede en algunos casos, mitigar la progresión de dicho mal. Los hombres que tienen la próstata hinchada tienen problema con las erecciones y la liberación de orina. No se recomienda hacerse un auto diagnóstico o tratamiento referente a la próstata.

Algunos doctores y urólogos de la corriente holística recomiendan el uso de Sierra Palmetto (SAW PALMETTO) para la Hiperplasia Prostática Benigna. La Sierra Palmetto (SAW PALMETTO) se encarga de mantener a la testosterona de descomponerse en DHT, una sustancia conocida por instar el aumento de tamaño de la próstata. Cuando se usen preparaciones a base de esta hierba se debe tener cuidado de no utilizar otras hierbas en la fórmula, las cuales pueden exagerar o crear desbalances hormonales. Si considera usarla por alguna razón, busque un doctor con conocimiento en su uso que pueda trabajar con usted en la forma convencional así como con otras formas alternas de medicina.

La incidencia del cáncer de próstata aumenta en los Estados Unidos y la detección temprana es importante. Algunos hombres sienten recelo de ir al doctor cuando tiene dificultad al orinar, y/o orinan frecuentemente o problemas de erección porque temen que sea cáncer. Estos síntomas son típicos debido al aumento del tamaño de la glándula prostática. Este trastorno usualmente no es cáncer. Es interesante notar que el 100% de los hombres de más de cuarenta años experimentarán un aumento en el tamaño de la próstata.

Viagra

Cuando la Administración de Comidas y Bebidas (FDA) aprobó la droga Viagra en 1998 para el tratamiento de la disfunción eréctil del hombre, empezó la agitada historia. En las siguientes tres semanas del lanzamiento de Viagra, 40.000 prescripciones se hicieron cada día. La inmensa popularidad de la Viagra ha crecido y hasta se ha incluido su uso como una droga recreacional para mejorar la sexualidad, no solamente para la impotencia, indicando que existe un problema en el área de la disfunción eréctil que se está extendiendo.

La droga Viagra se basa en el Oxido Nítrico (NO), ya que este permite la erección del pene por medio de la dilatación de los vasos de sangre al tejido eréctil del mismo. El Dr. Arthur Burnett, investigador líder del Oxido Nítrico y Urólogo de Johns Hopkins, dice que el NO es el mensajero químico que produce las erecciones y que sin él, no podrían haber erecciones naturales. Las erecciones naturales son aquellas que se producen sin la ayuda de ningún aparato mecánico. Las erecciones que ocurren por el uso de químicos u hormonas todavía son consideradas erecciones naturales.

La Viagra (Sidenafil citrate) incrementa la habilidad del cuerpo para conseguir y mantener una erección durante la estimulación sexual. Cuando la estimulación sexual produce la liberación local de NO, la inhibición de la PDE5 por el Sidenafil causa que se incrementen los niveles de cGMP en la recopilación cavernosum (corpus cavernosum). El NO permite la erección del pene por medio de la dilatación de los vasos sanguíneos del tejido eréctil del mismo.

El uso de la Viagra como estimulante sexual puede estar enmascarando condiciones médicas no diagnosticadas (como diabetes, y enfermedades de la próstata). Existe una posibilidad fuerte de que la Viagra no sea efectiva cuando sea usada por hombres normales que no son impotentes. Antes de tomar la Viagra, se recomienda un estudio de la historia médica y exámenes para determinar la causa de la impotencia. La Viagra puede interactuar con algunas prescripciones y medicamentos sin prescripción también, por lo que se recomienda administrar toda esta información a su doctor.

Productos Naturales parecidos a la Viagra

Algunas hierbas o productos naturales parecidos a la Viagra son promocionados como fuente de testosterona. Algunos de estos productos como el Yohimbe puede causar que el cuerpo reduzca o detenga su propia producción de testosterona. El efecto secundario es la atrofia testicular (encogimiento de los testículos ) y una dependencia anti natural al producto para poder tener erecciones.

Puede la Viagra ayudar a la mujer en su Sexualidad?

La Viagra puede ayudar a las mujeres pero realmente depende del problema específico que tenga. Las mujeres que atraviesan la menopausia frecuentemente pierden interés en el sexo, pero con ajustes hormonales, el deseo sexual puede volver. Existen muchas razones posibles del por qué las mujeres pierden el interés en el sexo o no pueden alcanzar un orgasmo. La menopausia, el nacimiento de un hijo, baja testosterona, depresión y muchos otros factores pueden influir en el libido.

Incrementando los Orgasmos en la mujeres.

El Oxido Nítrico incrementa la incidencia del orgasmo en la mujer porque permite que los tejidos del clítoris y la vagina se estiren o agranden y respondan. Los niveles de Oxido nítricos se pueden incrementar en las mujeres tomando un aminoácido llamado L-Arginina.

Otra forma de asegurar los orgasmos en las mujeres es incrementar los niveles de niacina en el útero. El estudio de Masters y Johnson encontró que las mujeres no pueden alcanzar un orgasmo si los niveles de niacina en las paredes del útero no son suficientes. La Niacina puede ser adquirida en cualquier tienda naturalista o compañía de vitaminas y es comúnmente encontrado en fórmulas del complejo de vitamina B. Altas dosis no se recomiendan para principiantes porque puede producir excitación.. Algunos tipos y niveles de niacina también causan excitación. La excitación es un efecto secundario positivo de la vasodilatación causada por la niacina. La vasodilatación es beneficiosa pero tiene potencialmente efectos secundarios inofensivos como enrojecimiento de las orejas y picazón en la piel. Los farmacéuticos frecuentemente reciben llamadas frenéticas de personas que han tomado una dosis excesiva de niacina y temen estar experimentando un infarto o reacciones alérgicas severas.

Aquellos que elijan tomar niciana deben iniciar con dosis pequeñas (5.10 mg) tomados con comida y aumentar la dosis con recomendación de un profesional de la salud. Niacinamide es recomendada comúnmente como reemplazo de la Niacina, pero la Niacinamide no tiene los efectos beneficiosos que tiene la niacina y no reemplaza a la niacina en las paredes del útero. La Niacina y la Vitamina E son beneficiosas para las mujeres que quieren reponer la respuesta y el interés sexual

La forma apropiada de la Vitamina E (cuya forma natural es seca) puede encontrarse en las tiendas naturalistas. Las cápsulas de gel de vitamina E no son recomendadas porque se pueden oxidar. Pregunte por la Vitamina E seca en cápsula , no tableta. No se deje persuadir por los vendedores que le digan que todas las formas de vitamina E son lo mismo. La Vitamina E seca es bastamente superior, aunque su precio es un poco mas alto. La dosis recomendada es de 400 IU con el desayuno y con la última comida del día, para un total de 800 IU al día. No tome más de 800 IU por día sin recomendación médica.

L-Arginina: cuándo tomarla?

Se toma 3 veces al día. Ni bien sales de la cama al despertarte, antes de entrenar (90/60 mins) con la ingesta rica en carbohidratos y baja en proteinas (avena), y antes de acostarte. Esta es la mas importante, para incrementar el efecto estimulante de la hormona de crecimiento, ya q esta hormona se secreta durante el sueño nocturno.

La ingesta diaria total es entre 0.02/0.04 gr x kg de peso corporal al día. No debes superar los 6 gr diarios.